The Book of the Imaginary Beings (El Libro de los Seres Imaginarios) – The Music of Leo Brouwer for Two Guitars



MusicMasters is pleased to present its first new recording of the century - its first since the 1990s. 

Available for download, streaming and on 180 gram vinyl, "The Book of Imaginary Beings - The Music of Leo Brouwer for Two Guitars" features a new work by Cuban composer Leo Brouwer performed by Newman & Oltman Guitar Duo. "The Book of Imaginary Beings, commissioned by the Raritan River Festival, is a 4 movement work based on characters described in Jorge Luis Borges' "The Book of Imaginary Beings". Also included are two arrangements by Brouwer from "Beatlerianas", featuring Beatles songs by John Lennon and Paul McCartney, and a work entitled "Musica Incidental Campsina", where Brouwer mixes Cuban folk songs with compositional elements of modern composers like Stravinsky. 

The LP release features several deluxe elements:

  • an official world premiere release card, autographed by Leo Brouwer
  • four color folding booklet/poster featuring chapters from "The Book of Imaginary Beings"
  • "Gatefold" LP packaging (normally used for double LP sets), with inside panels featuring illustrations and extended notes by Newman & Oltman Guitar Duo, including the history of the "Imaginary Beings" commission
  • pressed on 180 gram vinyl for best sound reproduction






I. Fool on the Hill (arr. for two guitars by Leo Brouwer) 04:00
II. She's Leaving Home (arr. for two guitars by Leo Brouwer) 03:55

Música Incidental Campesina

I. Preludio 00:56
II. Interludio 00:59
III. Danza 01:02
IV. Final 01:11

El Libro de los Seres Imaginarios (The Book of Imaginary Beings)

I. El Unicornio (The Unicorn) 03:14
II. El Minotauro (The Minotaur) 02:53
III. Hadas y Gnomos (Fairies and Gnomes) 03:57
IV. La Gorgona y la Mantícora (The Gorgon and The Manticore) 05:43



by Laura Oltman and Michael Newman

The guitar explosion in the United States in the 1960s was fueled by the influence of Cuban musicians, including the legendary Leo Brouwer, as well as Juan Mercadal, Elias Barreiro, Mario Abril, and our teachers Alberto Valdes Blain and Luisa Sánchez de Fuentes.

We grew up playing the music of Leo Brouwer. In the early days of the Newman & Oltman Guitar Duo, we shared a booking agent with Brouwer, Sheldon Soffer Management. We often thought that a major duet by Maestro Brouwer would be a dream for our duo.

We met Brouwer at his New York debut recital in 1978, which was co-sponsored by Americas Society. He was only the second Cuban artist to come to the United States after the revolution, following the dance legend Alicia Alonso. We met again at the Toronto Guitar Festival that summer, but unfortunately, political tension between the U.S. and Cuba caused a cultural gap that lasted decades.

As U.S.-Cuban relations eased in 2014, we became more optimistic that a major new guitar duet by Brouwer could come to be. With help from Americas Society and many other people and groups, we kept pursuing this dream project.

Finally, in 2018, Brouwer was able to accept our invitation and returned to New York City, giving a master class and interview at Mannes School of Music, where the Newman & Oltman Guitar Duo has served as Ensemble in Residence since 1987. We were able to cement our relationship with him and commission this new duet.

Maestro Brouwer chose to write a suite based on a compendium of mythical creatures by the celebrated Argentine author Jorge Luis Borges called El Libro de los Seres Imaginarios – The Book of Imaginary Beings.

Brouwer completed the piece in Havana in December 2018. We gave premiere performances of it at Raritan River Music Festival, at Americas Society as part of the New York Guitar Seminar at Mannes and Lanciano International Guitar Seminar in Italy, and we invited Brouwer to participate in the 2019 New York Guitar Seminar at Mannes.

We always tell our students that persistence pays. Forty years later, we have come full circle and our dream has become a reality.

As Brouwer explained at his 80th birthday celebration during the New York Guitar Seminar at Mannes, “For a long period, politics were involved. That's why I came very few times over the years. But now I'm O.K., I have many friends, and I am here!”

This Duo Concertante, as El Libro is subtitled, was dedicated to our duo. It was commissioned by Raritan River Music – a community-based non-profit cultural organization in western New Jersey we cofounded 30 years ago – with the generous support of Jeffrey Nissim, a guitarist and record company executive. It is Brouwer's first composition for an American guitarist in nearly 40 years, since he wrote El Decameron Negro for Sharon Isbin.

With El Libro de los Seres Imaginarios, international cooperation has once again produced an exceptional work of art, a gift for the entire world to enjoy.



The Beatles arrangements on this album, The Fool on the Hill and She’s Leaving Home, are the most familiar pieces to most listeners. They are recognizable but distinctly original interpretations of familiar songs. The Fool on the Hill in particular, features a strong infusion of Afro-Cuban rhythms and lush harmony.

Música Incidental Campesina

Música Incidental Campesina, written in 1978, is a series of vignettes inspired by Cuban folk music. It features tonal harmony, complex rhythms and appealing melodies, reminiscent of Brouwer’s earliest compositions before he felt the influence of modern European composers while studying abroad. Although Brouwer uses Cuban music as inspiration, he is never simply copying or imitating a particular type of music. The rhythms in these pieces are asymmetrical and frequently vary in meter, more like Stravinsky than like Cuban folkloric music. But Afro-Cuban dance rhythms and devices are recognizable in these pieces, too, including son, montuno, guajira criolla, and zapateo cubano.

El Libro de los Seres Imaginarios

Brouwer says he loves all the monsters in El Libro de los Seres Imaginarios, the strange and charming book by the Argentine literary giant Jorge Luis Borges that Brouwer chose to set to music. Even dragons, Brouwer says, are full of love and simply embracing everyone with flames.

Though Borges was known for his surreal, philosophical fiction, El Libro de los Seres Imaginarios is something else: a scholarly but unpretentious guide to mythological creatures from around the globe.

“This is a marvelous book by a genius of the Spanish language – probably the main figure in Spanish literature until his death,” Brouwer says. “Borges is a real great genius in manipulating culturally a language that has such a long, long, long tradition, going back before Cervantes, before Lope de Vega.”

The beings Brouwer chose for this piece – some of the dozens Borges describes in the book – are mostly fearsome, and some of them are monsters. The monsters are partly human, reflecting the reality behind mythology. Imaginary beings and their stories are always metaphorical examples of human realities, offering representations of profound emotional realizations.

Brouwer's musical depiction of Borges' text is extremely vivid. He says he does not want to paint a literal picture of these creatures, but more the observer’s reaction to them.

El Unicornio opens with a cascade of notes suggesting the surprise and amazement of coming across this astonishing creature, then dissolves into awe of its magical beauty. The movement uses modal scales and harmonies, giving it the flavor of ancient times when unicorns were thought to be real.
“Children are creators naturally,” Brouwer says of this movement. “For them everything could be possible. When you are seven years old the unicorn is not created – it’s there somewhere. It actually exists, and this is so beautiful.” In contemporary culture, a unicorn represents a singularly rare and astonishing experience – something magically beautiful and ephemeral.

Borges’ chapter on El Minotauro begins: “The idea of a house built expressly so that people will get lost in it may be stranger than the idea of a man with the head of a is fitting that at the center of a monstrous house there should live a monstrous inhabitant.” This movement has a monstrous repeat scheme reminiscent of being in a labyrinth. Many times, the listener returns to the same place, unable to escape. There is acute urgency in the repetitious 16th-note motives accompanying the melody, evoking the feeling of running in circles to get away from a lumbering, flesh-eating monster.

Hadas y Gnomos contemplates the beautiful and typically feminine fairies, in contrast to the more unattractive and masculine gnomes. Fairies are sometimes depicted as beautiful and benign winged creatures, like dragonflies or fireflies, and gnomes can be just very small and cute men, but in the text of El Libro de los Seres Imaginarios, both creatures may also be quite malevolent. Brouwer’s fairies are certainly beautiful yet also a bit dissonant now and then, with a sinister air of danger. His rambunctious gnomes are full of mischief.

The final movement also combines male and female monsters: La Mantícora, a flesh-eating jumble of animal parts with the head of a man, and La Gorgona, a woman with snakes for hair. Brouwer says of this movement, “Most rare and mysterious are Gorgona and Mantícora. They appear in many different ways in different cultures. I placed them to end the suite as an abstraction. You can imagine what you like about these two special creatures.”

Both are extremely deadly and Brouwer evokes a sense of the speed and terror of the Manticore as well as its voice, which the text describes as a sound of the union between trumpets and flutes. The Gorgon, in contrast, is said to have created the vast, treeless and infertile deserts of Libya simply by looking around her, because everything she gazes upon turns to stone. The frantic pace of the movement is suddenly interrupted by a serene but unsettling choral section that evokes this stillness and desolation.

El Libro de los Seres Imaginarios is an utterly original piece of music unlike anything else written for guitars. It is quite complex and difficult, not entirely consonant but very easy to understand. It is a completely Latin American creation whose reference points lie largely outside Latin America. It is sublime and repulsive, frantic and serene, wildly intense and softly intimate.

We are honored to have been able to bring these beings to life in this great work and grateful to have had time with Maestro Brouwer to learn his thoughts and ideas about the piece and its inspiration.

We are sure that Jorge Luis Borges would be delighted with the music as it so effectively captures the spirit of the text of El Libro de los Seres Imaginarios, while at the same time being a thing completely unto itself.


Getting this piece written took several fraught years, including all the friction between the U.S. and Cuba, especially now with the current anti-Latin America administration in Washington. We received help and advice from many sources. Thanks go to the board of trustees of Raritan River Music in New Jersey, which is the non-profit organization that commissioned the work. We also want to especially thank Musicmasters' founder and president Jeffrey Nissim, who funded the commission, as well as the first recording of the work on the Musicmasters label, along with Musicmasters product manager Gregory Barbero. Sebastian Zubieta of Americas Society – our partners at Mannes – was incredibly patient and helpful in getting Brouwer to New York for the premiere. He also was a great advisor on the commissioning process and the shifting legal situation between Cuba and the U.S. His assistants at Americas Society – Gina Portale and Martha Cargo – rounded out the team. Thanks to Cuban expatriates in the U.S. who offered insights – Elias Barreiro, lifelong friend of Leo Brouwer and retired guitar professor at Tulane University; our great friend Rene Izquierdo, guitar professor at the University of Wisconsin in Milwaukee; and Orlay Alonso, Mannes alumnus and head of Seconda Prattica music publishing company – along with dear New York Guitar Seminar at Mannes friends Mariano Aguirre and David Wolf, who helped bring Brouwer to New York. Thanks to Genevieve Spielberg and Toni Rhatican of GSI Artists for years of support of this project. Thanks to music copyist Ariel Madrigal for preparing the score to the music, and to Isabelle Hernández for organizing Leo Brouwer's visits to New York. Thanks to producer Tony Rudel and recording engineer/editing maestro Antonio Oliart at WGBH in Boston.


Por Laura Oltman y Michael Newman

La explosión de la guitarra en los Estados Unidos en los años 60 estuvo alimentada, entre otras cosas, por la influencia de maestros cubanos como el legendario Leo Brouwer, Juan Mercadal, Elías Barreiro, Mario Abril, y nuestros maestros Alberto Valdés Blain y Luisa Sánchez de Fuentes.

Crecimos tocando la música de Leo Brouwer. Al comienzo de nuestro trabajo con el Newman & Oltman Guitar Duo, teníamos el mismo representante que Brouwer, Sheldon Soffer Management. Siempre pensamos que un dúo del Maestro Brouwer sería un sueño para nuestro dúo.

Conocimos a Brouwer en ocasión de su debut neoyorkino en 1978, co-presentado por Americas Society. En ese momento, él era el segundo artista cubano que visitó los Estados Unidos después de la revolución, precedido por la legendaria bailarina Alicia Alonso. Nos volvimos a encontrar en el Toronto Guitar Festival ese verano, pero, desafortunadamente, la tensión política entre los EE.UU. y Cuba creó una grieta cultural que duró por décadas.

La normalización parcial de las relaciones entre EE. UU. y Cuba verificada en 2014 nos dio renovadas esperanzas de que el ansiado dúo podría materializarse. Con la ayuda de Americas Society y otras organizaciones y personas, seguimos trabajando en este sueño.

Finalmente, en 2018, Brouwer aceptó nuestra invitación y volvió a Nueva York para dar una clase magistral y una entrevista en Mannes School of Music, donde el Newman & Oltman Guitar Duo es ensamble en residencia desde 1987. Pudimos profundizar nuestra amistad con él y formalizar el encargo del nuevo dúo.

El Maestro Brouwer eligió escribir una suite basada en el compendio de criaturas míticas escrito por el celebrado autor argentino Jorge Luis Borges, El Libro de los Seres Imaginarios.

Brouwer terminó la pieza en La Habana en diciembre de 2018. Estrenamos la obra en el Raritan River Music Festival, en Americas Society como parte del New York Guitar Seminar at Mannes y en el Lanciano International Guitar Seminar en Italia, e invitamos a Brouwer a participar del New York Guitar Seminar at Mannes en 2019.

Siempre decimos a nuestros estudiantes que la persistencia da frutos. Cuarenta años más tarde, completamos el circulo y nuestro sueño es realidad.

Como Brouwer explicó durante la celebración de su octogésimo aniversario en el New York Guitar Seminar at Mannes, “Durante mucho tiempo, la política se entrometió. Es por eso que vine muy pocas veces (a EE.UU.) en los últimos años. Pero ahora estoy bien. Tengo muchos amigos, y aquí estoy!”

Este Dúo Concertante, cual es el subtítulo de El Libro, está dedicado a nuestro dúo. Fue encargado por Raritan River Music – una organización sin fines de lucro comunitaria basada en el oeste de New Jersey que fundamos hace 30 años – con el generoso apoyo de Jeffrey Nissim, guitarrista y ejecutivo discográfico. Es la primera obra escrita por Brouwer para guitarristas estadounidenses desde que escribió El Decamerón Negro para Sharon Isbin hace casi 40 años.

Con El Libro de los Seres Imaginarios, la cooperación internacional produce otra vez una obra de arte excepcional, un regalo para el disfrute de todo el mundo.



Los arreglos de canciones de los Beatles incluidos en este álbum, The Fool on the Hill y She’s Leaving Home, son las obras más familiares para los oyentes. Brouwer comentó que las hizo en respuesta a la Resistencia hacia la música popular anglosajona impuesta en algún momento en su país.

Música Incidental Campesina

Música Incidental Campesina, escrita en 1978, es una serie de viñetas inspiradas por música folklórica cubana. Tiene armonías tonales, ritmos complejos y melodías cautivantes, que recuerdan las obras tempranas del compositor, antes de familiarizarse con la música de los compositores contemporáneos europeos mientras estudió en el extranjero. A pesar de que Brouwer usa la música cubana como inspiración, nunca está simplemente copiando o imitando un estilo de música en particular. Los ritmos de estas piezas son asimétricos e irregulares, más cercanos a Stravinski que a la música folklórica cubana. Pero se escucha ritmos de danzas afrocubanas, incluyendo el son, el montuno, la guajira criolla y el zapateo.

El Libro de los Seres Imaginarios

El Libro de los Series Imaginarios
dúo Concertante
I. El Unicornio
II. El Minotauro
III. Hadas y Gnomos
IV. La Gorgona y La Mantícora
Compuesta en La Habana, Diciembre de 2018
Dedicada a Newman & Oltman Guitar Duo
Encargada por Raritan River Music
Con la generosa contribución de Jeffrey Nissim

Brouwer dice que ama a todos los monstruos de El Libro de los Seres Imaginarios, el extraño y encantador libro del gran escritor argentino Jorge Luis Borges que Brouwer eligió musicalizar. Aun los dragones, dice Brouwer, están llenos de amor y simplemente quieren abrazar a todos con sus llamas.

Aunque Borges es conocido por su ficción surrealista y filosófica, El Libro de los Seres Imaginarios es algo diferente: una guía erudita pero no pretenciosa sobre criaturas mitológicas del mundo.

“Este es un libro maravilloso de un genio de la lengua española – probablemente la mayor figura en literatura en español hasta su muerte,” dice Brouwer. “Borges es un verdadero genio en la manipulación cultural de un lenguaje que tiene una tan larga tradición, que se remonta más allá de Cervantes, antes de Lope de Vega.”

Los seres que Brouwer eligió para esta pieza – algunos de las docenas descriptas en el libro – son más bien aterradores, y algunos de ellos son monstruosos. Los monstruos son parcialmente humanos, reflejando la realidad que está detrás de la mitología. Los seres imaginarios y sus historias son siempre ejemplos metafóricos de realidades humanas, y ofrecen representaciones de profundos descubrimientos emocionales.

La representación musical que hace Brouwer del texto borgeano es extremadamente vívida. Dice que no quiere pintar una imagen literal de las criaturas, si no de la reacción que suscitan en el observador.

El Unicornio comienza con una cascada de notas que sugiere la sorpresa y la maravilla de encontrarse con esta criatura, y se disuelve en el asombro de su mágica belleza. El movimiento usa escalas y armonías modales, dándole el sabor de tiempos antiguos, cuando se creía que los unicornios eran reales. “Los niños son creadores natos,” dice Brouwer de este movimiento. “Para ellos todo es posible. Cuando tienes siete años el unicornio no es un invento – está en algún lugar. Existe y es tan hermoso.” En la cultura contemporánea, un unicornio representa una experiencia rara y asombrosa – algo mágicamente hermoso y efímero.

Borges comienza así el capítulo sobre el Minotauro: “La idea de una casa hecha para que la gente se pierda es tal vez más rara que la de un hombre con cabeza de toro, pero las dos se ayudan y la imagen del laberinto conviene a la imagen del minotauro. Queda bien que en el centro de una casa monstruosa haya un habitante monstruoso.” Este movimiento tiene un esquema de repeticiones monstruoso que se parece a un laberinto. Muchas veces el oyente vuelve al mismo lugar, incapaz de escapar. Hay una aguda urgencia en los motivos repetitivos en semicorcheas que acompañan a la melodía y evocan el sentimiento de correr en círculos para escapar de la persecución de un monstruo carnívoro.

Hadas y Gnomos contempla a las hermosas y típicamente femeninas hadas en contraste con los menos atractivos y masculinos gnomos. Las hadas son a veces representadas como hermosas y benignas criaturas aladas, como libélulas o luciérnagas, y los gnomos pueden ser simplemente hombres apuestos y minúsculos, pero en el texto de El Libro de los Seres Imaginarios, ambas criaturas pueden también ser maléficas. Las hadas de Brouwer son ciertamente hermosas, aunque a veces disonantes, con un aire siniestro de peligro. Los bulliciosos gnomos están llenos de travesuras.

El movimiento final también reúne un monstruo masculino y uno femenino: La Mantícora es un amontonamiento carnívoro de partes animales con cabeza de hombre, y La Gorgona es una mujer con serpientes por cabellos. Brouwer dice de este movimiento: “La Gorgona y la Mantícora son rarísimas, y misteriosas. Aparecen en diferentes maneras en diferentes culturas. Las coloqué al final de la suite como una abstracción. El oyente puede imaginar lo que quiera sobre estas criaturas especiales.” Ambas son extremadamente peligrosas y Brouwer evoca la velocidad y el terror de la mantícora, así como su voz, que el texto describe como el sonido de la unión de trompetas y flautas. Se dice que la Gorgona, por su parte, creo los vastos e infértiles desiertos de Libia simplemente mirando a su alrededor, porque todo lo que mira se convierte en piedra. El paso frenético del movimiento es interrumpido bruscamente por un coral sereno pero inquietante que evoca quietud y desolación.

El Libro de los Seres Imaginarios es una obra original, diferente a cualquier otra obra escrita para la guitarra. Es compleja y difícil, no completamente consonante pero muy fácil de entender. Es una creación completamente latinoamericana cuyas referencias están mayormente fuera de Latinoamérica. Es sublime y repulsiva, frenética y serena, salvajemente intensa y suavemente íntima.

Es un honor para nosotros haber podido traer estos seres a la vida en esta gran obra y estamos agradecidos por haber compartido tiempo con el Maestro Brouwer, durante el cual nos contó sus ideas sobre la obra y su inspiración.

Estamos seguros de que Jorge Luis Borges estaría encantado con esta música que, aun manteniendo su independencia artística, captura tan efectivamente el espíritu del texto de El Libro de los Seres Imaginarios.


La composición de esta pieza llevó varios años tensos, incluyendo toda la fricción entre los Estados Unidos y Cuba, especialmente con la posición anti Latinoamericana de la presente administración en Washington. Recibimos ayuda y apoyo de muchas fuentes. Gracias a la junta directiva de Raritan River Music en New Jersey, que es la organización sin fines de lucro que encargó la obra. También queremos agradecer especialmente al fundador y presidente del sello Musicmasters, Jeffrey Nissim, quien solventó el encargo y la grabación en el sello, junto con el productor Gregory Barbero. Sebastian Zubieta de Americas Society – colaborador en con el New York Guitar Seminar at Mannes – fue increíblemente paciente y útil para ayudarnos a traer a Brouwer a Nueva York para el estreno. También fue un gran asesor durante el proceso de encargo y los consiguientes vaivenes de la situación legal entre Cuba y los EE.UU. Sus asistentes en Americas Society – Gina Portale y Martha Cargo – completaron el equipo. Gracias a los cubanos expatriados en los EE.UU. que ofrecieron consejo – Elías Barreiro, amigo de toda la vida de Brouwer y profesor de guitarra retirado de Tulane University; nuestro gran amigo René Izquierdo, profesor de guitarra en la University of Wisconsin en Milwaukee; y Orlay Alonso, exalumno de Mannes y director de la editorial Seconda Prattica – junto a los queridos amigos del New York Guitar Seminar at Mannes Mariano Aguirre y David Wolf, que ayudaron a traer a Brouwer a Nueva York. Gracias a Genevieve Spielberg y Toni Rhatican de GSI Artists por años de apoyo a este proyecto. Gracias al copista Ariel Madrigal por preparar la partitura y a Isabelle Hernández por organizar las visitas de Leo Brouwer a Nueva York. Gracias al productor Tony Rudel y al ingeniero y magistral editor Antonio Oliart de WGBH en Boston.


Newman & Oltman Guitar Duo: Biography

Hailed as a “revelation to hear” by The Washington Post and now celebrating their 40th anniversary season, the Newman & Oltman Guitar Duo’s 12 CDs have been critically acclaimed.
Ensemble-in-Residence at Mannes School of Music since 1987, Newman & Oltman’s concert tours have taken them to world cultural capitals and premier venues across five continents and to 49 of the United States.
The Duo has demonstrated extraordinary stylistic and cultural breadth in their collaborations with such diverse artists as Pulitzer Prize-winner author Frank McCourt, composer/conductor Marvin Hamlisch and the Pittsburgh Symphony Pops, mezzo-soprano Frederica von Stade, fiddler Eileen Ivers, pianist Clarice Assad, violinist Tim Fain, and the ETHEL, Calder, and Turtle Island string quartets.
Champions of new music, Newman & Oltman have built a unique repertoire of works composed for the duo by leading and emerging composers, such as Leo Brouwer, Paul Moravec, Augusta Read Thomas, Daniel Binelli, Lowell Liebermann, João Luiz, Dušan Bogdanović, Arthur Kampela, Michael Chapdelaine, and Roberto Sierra. Their collections of music arranged for two guitars are published by Theodore Presser and Mel Bay Publications.
One of their recent commissions, Concierto Buenos Aires, composed for them by Nuevo Tango Master Daniel Binelli, received acclaimed performances by Newman & Oltman in with l’Orchestre de l’Opéra de Reims in France and with the Virginia Symphony.
Laura Oltman teaches guitar at Princeton University and Lafayette College. Michael Newman serves on the guitar and chamber music faculties of Mannes School of Music and The College of New Jersey.
Their recordings uniformly garner critical praise: “A reference standard” (Billboard); “Their duet recordings reveal a finely blended sound and true unity of timbre and style” (The New York Times); “beautifully realized performances” (Guitar Player Magazine).
As founders and music directors of New Jersey’s Raritan River Music, the Duo was awarded the National ASCAP/Chamber Music America Award for Adventurous Programming ( Laura and Michael are co-founders and artistic directors of the New York Guitar Seminar at Mannes ( and the Lanciano International Guitar Seminar (
Laura and Michael are the recipients of grants from the National Endowment for the Arts, as well as the 2017 City of Fiuggi (Italy) Career Prize, presented to the duo at the XI Fiuggi International Guitar Festival.
Drawing upon their artistic and creative experiences, Newman & Oltman have designed an entrepreneurial program offering marketing advice and practical tools on ways to compete and succeed in an ever-changing marketplace, presenting their vision which engages the participants in the discussion for arts and business departments of colleges and universities throughout the country.
Newman & Oltman play 1978 and 1981 Thomas Humphrey Pre-Millennium guitars with D’Addario EXP Composite High Tension strings.

Newman & Oltman Guitar Duo: Biografía

Aclamado como una "revelación para escuchar" por The Washington Post y ahora celebrando su temporada de 40 aniversarios, los 12 CDs de Newman & Oltman Guitar Duo han sido aclamados por la crítica.
Ensemble-in-Residence en La Escuela de Música de Mannes desde 1987, las giras de conciertos de Newman & Oltman los han llevado a las capitales culturales mundiales y lugares de primer nivel en los cinco continentes y a 49 de los Estados Unidos.
El Dúo ha demostrado una extraordinaria amplitud estilística y cultural en sus colaboraciones con artistas tan diversos como el autor ganador del Premio Pulitzer Frank McCourt, el compositor y director Marvin Hamlisch y los Pops Sinfónicos de Pittsburgh, la mezzosoprano Frederica von Stade, el violinista Eileen Ivers, el pianista Clarice Assad, el violinista Tim Fain y los cuartetos de cuerda ETHEL, Calder y Turtle Island.
Campeones de nueva música, Newman & Oltman han construido un repertorio único de obras compuestas para el dúo por compositores destacados y emergentes, como Leo Brouwer, Paul Moravec, Augusta Read Thomas, Daniel Binelli, Lowell Liebermann, João Luiz, Duán Bogdanovic, Arthur Kampela, Michael Chapdelaine y Roberto Sierra. Sus colecciones de música dispuestas para dos guitarras son publicadas por Theodore Presser y Mel Bay Publications.
Uno de sus recientes encargos, Concierto Buenos Aires, compuesto para ellos por el Maestro nuevo tango Daniel Binelli, recibió aclamadas actuaciones de Newman & Oltman con l'Orchestre de l'Opéra de Reims en Francia y con la Sinfónica de Virginia.
Laura Oltman enseña guitarra en la Universidad de Princeton y la Universidad Lafayette. Michael Newman sirve en las facultades de guitarra y música de cámara de Mannes School of Music y The College of New Jersey.
Sus grabaciones obtienen elogios de la crítica uniformemente: "Un estándar de referencia"(Billboard); "Sus grabaciones adúo revelan un sonido finamente mezclado y una verdadera unidad de timbre y estilo"(The NewYork Times); " interpretaciones bellamente realizadas" (GuitarPlayer Magazine).
Como fundadores y directores musicales de Raritan River Music de Nueva Jersey, el Dúo fue galardonado con el Premio Nacional ASCAP/Chamber Music America a la Programación Aventurera ( Laura y Michael son cofundadores y directores artísticos del Seminario de Guitarra de Nueva York en Mannes ( y del Lanciano International Guitar Seminar (
Laura y Michael son los ganadores de subvenciones del National Endowment for the Arts, así como el Premio de Carrera ciudad de Fiuggi (Italia) 2017, otorgado al dúo en el XI Festival Internacional de Guitarra de Fiuggi.
Basándose en sus experiencias artísticas y creativas, Newman & Oltman han diseñado un programa empresarial que ofrece asesoramiento de marketing y herramientas prácticas sobre formas de competir y tener éxito en un mercado en constante cambio, presentando su visión que involucra a los participantes en la discusión para los departamentos de artes y negocios de colegios y universidades de todo el país.
Newman & Oltman tocan 1978 y 1981 guitarras Thomas Humphrey Pre-Millennium con cuerdas D'Addario EXP Composite High Tension.


LEO BROUWER (Havana, 1939) Commandeer of Arts and Letters (2018) from France. He is an Honorary Member of the CIM of UNESCO, the Italo-Latin American Institute, the Society of Composers and Authors of Italy, the Academy of Fine Arts of Granada, corresponding Scholar of the Royal Academy of Sciences, Fine Arts and Noble Letters of Córdoba, Spain, honorable member of the Cuban Academy of Language and the American Academy of Arts and letters of New York and Ambassador of the Latin Institute of Music, among other members in prestigious international institutions. Composer, orchestral conductor, guitarist, researcher, pedagogue and cultural promoter, Brouwer is among the most recognized musicians of the moment. Suffice the mention of his works in the direction in Cuba of the first music departments (1960) and the Teatro Musical de Havana (1962); at the foundation and management of the ICAIC Sound Experimentation Group (1968); as Guest Composer at the Berlin Academy of Sciences and Arts (DAAD, 1970), in conducting more than one hundred and twenty symphony orchestras and chamber groups from around the world; in the participation as a jury in numerous international guitar, composition and orchestral conducting competitions; in possessing a discography with his music that exceeds 850 records and a catalog of more than three hundred and fifty works that encompasses almost all genres and musical forms; in his work as Artistic Director of the Carrefour Mondial de la Guitare (Martinique, France overseas, 1976-2001); Principal Director of the Orchestra of Córdoba, Spain (1992-2001) and General Director of the National Symphony Orchestra of Cuba (1981-2003). He holds more than three hundred international artistic and academic distinctions, among them: the “Manuel de Falla” Award (Andalusia, Spain, 1998); the Title Doctor Honoris Causa at the University of the Arts (ISA) in Havana and the University of Santiago de Chile; the MIDEM Classical Awards (Cannes, 2003) with his Helsinki Concerto for guitar and orchestra; the Pablo Neruda Order (Santiago de Chile, 2007), the Goffredo Petrassi Prize for Composition (Zagarolo, 2008), the National Music Award in its first edition (Cuba, 1999); the National Film Award (Cuba, 2009); the Ibero-American Music Award Tomás Luis de Victoria (SGAE, Spain, 2010) and two Latin Grammys (in 2010, for the integral of his string quartets and in 2017 with his work Sonata del Decamerón Negro, No. 3 for guitar). Several bands and festivals bear his name such as: Brouwer Guitar Quartet of the United States, B3: Brouwer Trio of Valencia, Spain and the Young Philharmonic Leo Brouwer formed by musicians from various regions of Spain based in Córdoba. He has composed and dedicated works to renowned musicians such as Julian Bream, John Williams, Yo-Yo Ma, Carlos Prieto, Edin Karamazov, Andreas Scholl, Egberto Gismonti, Newman & Oltman Guitar Duo, Chucho Valdés, Eos Guitar Quartet, Ricardo Gallén, Pedro Chamorro, Costas Cotsiolis, Duo Bandini-Chiacchiaretta and Niurka González. Since April 2005 he has been chairing the Leo Brouwer Office based in Havana and his own publishing house Ediciones Espiral Eterna. In December 2008, the Leo Brouwer International Festival was created in Sao Paulo, Brazil, on a biennial frequency and in October 2009, the Leo Brouwer Chamber Music Festival in Havana on an annual basis (2009-2014) of which was its president and producer Executive. He has also produced the Les Voix Humaines Festival (Sept-Oct 2015), the Solidarity Concerts in 2016 and the Contratenores del Mundo Festival (Sept-Oct 2016) in Havana. Between 2016 and 2019 he has composed works commissioned by Adelaide Guitar Festival, Changsha International Guitar Festival, Japan Guitar Ensemble Festival, Guitar Foundation of America and Camerata Argentina guitars, Quaternaglia, Tom Kerstens and G Ensemble Plus, Minneapolis Guitar Quartet, Apollo Chamber Players, Raritan River Music, Global Education Center & Intersection, Joao Luiz Rezende, Jaime Penagos and VZW Rhapsodies.

LEO BROUWER (La Habana, 1939) Commandeur des Arts et Lettres 2018 de Francia. Es miembro de Honor del CIM de la UNESCO, del Instituto Italo-Latinoamericano, de la Sociedad de Compositores y Autores de Italia, de la Academia de Bellas Artes de Granada, Académico correspondiente de la Real Academia de Ciencias, Bellas Artes y Nobles Letras de Córdoba, España, Miembro numerario de la Academia Cubana de la Lengua y de la American Academy of Arts and letters de Nueva York y Embajador del Instituto Latino de la Música, entre otras membrecías en prestigiosas instituciones internacionales. Compositor, director orquestal, guitarrista, investigador, pedagogo y promotor cultural, Brouwer figura entre los más reconocidos músicos del momento. Baste la mención de sus trabajos en la dirección en Cuba de los primeros departamentos de música del ICAIC (1960) y del Teatro Musical de La Habana (1962); en la fundación y dirección del Grupo de Experimentación Sonora del ICAIC (1968); como Compositor Huésped en la Academia de Ciencias y Artes de Berlín (DAAD, 1970), en la conducción de más de ciento veinte orquestas sinfónicas y agrupaciones de cámara de todo el Mundo; en la participación como jurado en numerosos concursos internacionales de guitarra, de composición y de dirección orquestal; en poseer una discografía con su música que supera los 850 registros y un catálogo de más de trescientas cincuenta obras que abarca casi todos los géneros y formas musicales; en su labor como Director Artístico del Carrefour Mondial de la Guitare (Martinique, Francia ultramar, 1976-2001); Director Titular de la Orquesta de Córdoba, España (1992-2001) y Director General de la Orquesta Sinfónica Nacional de Cuba (1981-2003). Posee más de trescientas distinciones internacionales artísticas y académicas, entre ellas: el Premio “Manuel de Falla” (Andalucía, España, 1998); el Título Doctor Honoris Causa en la Universidad de las Artes (ISA) en La Habana y en la Universidad de Santiago de Chile; el MIDEM Classical Awards (Cannes, 2003) con su Concierto de Helsinki para guitarra y orquesta; la Orden Pablo Neruda (Santiago de Chile, 2007), el Premio Goffredo Petrassi de Composición (Zagarolo, 2008), el Premio Nacional de Música en su primera edición (Cuba, 1999); el Premio Nacional de Cine (Cuba, 2009); el Premio Iberoamericano de la Música Tomás Luis de Victoria (SGAE, España, 2010) y dos Grammy Latinos (en 2010, por la integral de sus cuartetos de cuerda y en 2017 con su obra Sonata del Decamerón Negro, No. 3 para guitarra). Varias agrupaciones y festivales llevan su nombre como: Brouwer Guitar Quartet de Estados Unidos, B3: Brouwer Trío de Valencia, España y la Joven Filarmonía Leo Brouwer formada por músicos procedentes de varias regiones de España con sede en Córdoba. Ha compuesto y dedicado obras a reconocidos músicos como Julian Bream, John Williams, Yo-Yo Ma, Carlos Prieto, Edin Karamazov, Andreas Scholl, Egberto Gismonti, Newman & Oltman Guitar Duo, Chucho Valdés, Eos Guitar Quartet, Ricardo Gallén, Pedro Chamorro, Costas Cotsiolis, Dúo Bandini-Chiacchiaretta y Niurka González. Desde abril de 2005 preside la Oficina Leo Brouwer con sede en La Habana y su propia editorial Ediciones Espiral Eterna. En diciembre de 2008 se crea el Festival Internacional de Violão Leo Brouwer en Sao Paulo, Brasil, de frecuencia bienal y en octubre de 2009, el Festival Leo Brouwer de Música de Cámara en La Habana con carácter anual (2009-2014) del cual fue su presidente y productor ejecutivo. Asimismo, ha producido el Festival Les Voix Humaines (Sept-Oct 2015), los Conciertos Solidarios en 2016 y el Festival Contratenores del Mundo (Sept-Oct 2016) en La Habana. Entre 2016 y 2019 ha compuesto obras solicitadas por Adelaide Guitar Festival, Changsha International Guitar Festival, Japan Guitar Ensemble Festival, Guitar Foundation of America y Camerata Argentina de Guitarras, Quaternaglia, Tom Kerstens y G Ensemble Plus, Minneapolis Guitar Quartet, Apollo Chamber Players, Raritan River Music, Global Education Center & Intersection, Joao Luiz Rezende, Jaime Penagos y VZW Rhapsodies.





Click on the image below to listen to "Guitar Chill" on Apple Music, featuring "Interludio" from Musica Incidental Campesina.

musicmasters classics stream v 6 box

video: live performance, WGBH, August 2019

video: live performance, WGBH, August 2019

audio only: She's Leaving Home (Beatleriana)

complete recording via YouTube



back panel for web site
LB_LP jacket panels_3 revised 2 21 2020
LB_LP jacket panels_4 revised 2 21 2020


leo postcard v 2_Page_1
leo autograph back